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¿Porqué es tan importante la oxitocina?

Para saber que le pasa a tu cerebro en todo el proceso de maternidad tienes que conocer la oxitocina.

¿Has oÍdo a hablar de ella? ¿Sabes que es la oxitocina?

Te la voy a presentar, aquí la tienes

Curiosa, no? Te cuento.

La oxitocina es un neuropéptido formado por una cadena de nueve aminoácidos. Le dió nombre el fisiólogo británico Henry Dale. Procede del griego y significa “parto rápido” y  regula el ritmo del parto/nacimiento y facilita la lactancia entre otras funciones.

Es producida  mayoritariamente en los núcleos paraventricular y supraóptico del hipotálamo, aunque también se sintetizada en algunos órganos fuera del cerebro.

La oxitocina interviene en determinados procesos fisiológicos, actúa en órganos específicos como el útero y las mamas, pero también influye en el comportamiento de los mamíferos por su acción en determinadas áreas del cerebro.

La oxitocina se produce en el cerebro, se libera al torrente sanguíneo desde la hipófisis posterior dirigiéndose a los receptores específicos en el útero, las mamas principalmente. Al final del embarazo aumentan los receptores en el útero para garantizar que las contracciones sean efectivas en el momento del parto. La oxitocina es la que provoca las contracciones tanto en el parto como en la liberación de la placenta.

En el momento del parto, el alumbramiento, y el inicio de la lactancia, con la subida de la leche, hay unas dosis extraordinarias de oxitocina, que como ya imaginas interviene en los procesos de apego con tu bebé. Es una de las razones por la que se llama “la hormona del amor”

El otro momento importante en la vida de una mujer donde la oxitocina también es protagonista, es en la excitación sexual y durante el orgasmo. Ella es responsable de las contracciones que ocurren en el útero, mejora la irrigación de los órganos sexuales incrementando el placer, además de favorecer el transporte de los espermatozoides a través de la matriz y trompas. Otra razón para que le demos el mote de la “hormona del amor”

Entre otras funciones la oxitocina disminuye la actividad del sistema nervioso simpático y del eje hipotalámico-hipofisario-suprarrenal, lo que quiere decir que aumenta los niveles endógenos de opiáceos (que te hacen sentir bien, te protegen del dolor) e induce efectos anti-estrés, (baja tensión arterial, ritmo cardiaco y hormonas del estrés, bienestar y relajación, termoregulación). 

La oxitocina también es mediadora de emociones y comportamientos sociales como el amor, el apego, el vínculo, la memoria,la empatía y la generosidad, incluso de la rabia. Mejora la tolerancia al dolor y al estrés, diminuye la ansiedad y el miedo.

Con toda esta información ya puedes discernir que la oxitocina es necesaria para sentirte bien contigo misma, hacer un buen vinculo con tu bebe, tener una lactancia exitosa, garantizar tu supervivencia y la del bebe, ser empatica con las necesidades de tu bebe, tener el sentimiento de pertenecer al grupo, etc.

La cuestión es dejar que se sintetice y se libere sin impedimentos. En el caso de la oxitocina el gran enemigo es la adrenalina, producida por el miedo, el estrés, el sentimiento de sentirse desprotegida o de peligro inminente.

Por eso es importante que previamente rebajes este estrés, como ya te he contado en posts anteriores, informándote de como evoluciona un parto normal, conociendo el centro y los profesionales donde iras a parir, presentando un plan de parto, compartiendo tus inquietudes con un grupo de embarazadas o las comadronas…

Los niveles de la oxitocina dependen a su vez de otras hormonas e influyen también en la producción de otras como los estrógenos, serotonina, la dopamina o la prolactina y endorfinas.

La prolactina por ejemplo está directamente implicada en los cuidados maternales hacia las crías, la producción de leche y tiene un efecto relajante, por eso nos entra sueño cuando damos el pecho.

La dopamina  hace que tendamos a repetir los comportamientos que nos aportan recompensas. Las endorfinas por su parte son analgésicos naturales que nos proporcionan bienestar. Eso hace que a medida que el parto avanza con la sintesis de más oxitocina tambien se genera más endorfina, lo que nos protege del dolor y nos hace entrar en un estado de “colocón”, o viajar al Planeta Parto como muchas mujeres refieren.

Cuando nos provocan artificialmente el parto con oxitocina sintética, nuestro cerebro dejar de sintetizar oxitocina endógena con lo que se rompen todos los procesos que hemos estado hablando antes y se dificulta el vinculo, las reacciones amorosas de la madre hacia el bebe, el inicio de la lactancia, el control de la hemorragia postparto, etc.

 

En resumen:

Una atención individual y respetuosa, que te aporte serenidad, seguridad y sensación de libertad y confianza, afectará directamente en una producción de oxitocina adecuada para que el parto se desarrolle con normalidad. Cuando se crean las condiciones adecuadas para que la mujer genere su propia oxitocina, los partos se acortan en el tiempo y son vividos con menos estrés tanto por la madre como por el bebé: Las contracciones son menos dolorosas y más llevaderas, que las originadas por el syntocinón. Entre las mismas el cerebro produce endorfinas que nos ayudan a descansar y nos proporcionan sensación de bienestar, lo que reduce la necesidad de otros tipos de analgesia con efectos secundarios indeseados. Tras el parto, esas mismas hormonas facilitan el vínculo con la criatura y la instauración de la lactancia.

Por todo esto es importante evitar la epidural y las inducciones.

Aquí te passo una serie de artículos científicos que corroboran las funciones de la oxitocina.

PON OXITOCINA EN TU VIDA Y TE SENTIRAS MEJOR.

Bibliografía:

Uvnäs-Moberg, K.,Arn, I. and Magnusson, D. (2005) Thepsychobiology of emotion: The role of oxytocinergic system.International Journal of Behavioural Medicine, 12 (2), p.59-65.
Hastie, C. and Fahy, KM. (2009) Optimising psychophysiology in third stage of labour: theory applied to practice. Women and Birth, 22 (3), p.89-96.
Bale, TL., Davis, AM., Auger, AP., Dorsa, DM. and McCarthy MM. (2001) CNS region-specific oxytocin receptor expression: importance in regulation of anxiety and sex behaviour. Thejournal of Neuroscience, 21 (7), p.2546-2552.
Windle, RJ., Gamble, LE., Kershaw, YM., Wood,. SA., Lightman, SL. And Ingram, CD. (2006) Gonadal steroid modulation of stress-induced HypothalamoPituitary-Adrenal activity and anxiety behaviour: role of central oxytocin. Endocrinology, 147 (5), p. 2423-2431.
Uvnäs-Moberg, K and Petersson, M. (2006) Antistress, Well_Being, Empathy and Social Support. In: Arnetz, B and Ekman, R (ed) Stress in Health and Disease. Weinheim: Wiley VCH Verlag Gmbh & Co.

McGaugh, JL. (2004) The amygdala modulates the consolidationof memories os emotionally arousing experiences. Annual Reviewof Neuroscience, 27, p.1-28.

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